Koronawirus to chroniony tłuszczem (lipidowy) wirus błony RNA. Dzięki takiej budowie można temu zapobiec stosując środki chemiczne takie jak zwykłe mydło, alkohol min. 60-70%, środki dezynfekujące i inne preparaty wirusobójcze.

Koronawirusy to wirusy RNA, które są odpowiedzialne za około 10–20% przeziębień i epidemii chorób układu oddechowego, które pojawiają się mniej więcej co cztery lata. Koronawirusy atakują głównie ssaki i ptaki. Ich genom jest zbudowany z RNA. Ich nazwa pochodzi od muszli przypominającej koronę, która jest widoczna wokół wirionów w mikroskopie elektronowym.

Koronawirusy to drobnoustroje wywołujące różnego rodzaju infekcje żołądkowo-jelitowe i oddechowe zarówno u ludzi, jak iu zwierząt. Pierwsze informacje o koronowirusach pojawiły się w latach sześćdziesiątych XX wieku, kiedy odkryto patogen HCoV-229E i HCoV-OC43, które powodują przeziębienie o łagodnym charakterze, samoograniczające się po kilku dniach. Śmiertelna wersja wirusa pojawiła się w Chinach dopiero w 2002 roku. Szczep ten powoduje ciężką niewydolność oddechową, znaną z czasem jako SARS. Według danych WHO epidemia SARS w latach 2002-2003 spowodowała śmierć 916 osób. Koronawirusy to wirusy RNA. Oznacza to, że ich genom składa się z RNA. Ich nazwa pochodzi od muszli przypominającej koronę, która jest widoczna wokół wirionów w mikroskopie elektronowym.